× 
Klik in dit venster
op: http://beeldmeditaties.nl
om naar die site over te stappen.

Sluit het venster om te blijven.

           
welkom menu contact zoeken
HeiligenkalenderHeiligen op naamPatroonheiligenHedendaagse namenMeer...     
† 679  Etheldreda van Ely

Info afb.

Etheldreda ( ook Guentroc of Vintroc) van Ely osb, Engeland; koningin & abdis; † 679.

Feest 23 juni (& 17 oktober)

Zij was een dochter van koning Anna van East-Anglia. Haar vader was als eerste overgegaan tot de christelijke godsdienst. Zij had zich voorgenomen maagd te blijven omwille van Christus. Desondanks arrangeerde haar vader een huwelijk voor haar. Kort na haar huwelijk stierf haar man. Vijf jaar nadien werd zij uitgehuwelijkt aan prins Egfried, zoon van koning Oswy van Northumbrië. Toen Egfried in 670 zijn vader opvolgde, werd zij koningin. Haar mildheid en vriendelijkheid maakten grote indruk op de Northumbriërs. Net als in haar eerste huwelijk wist zij ook nu haar maagdelijkheid te bewaren. Egfried kende haar diepere verlangen en stond haar uiteindelijk met veel tegenzin toe dat zij zich aansloot bij de nonnen van Coldingham.

Na een jaar zou koning Egfried spijt hebben gekregen van zijn toestemming. Hij kwam naar Coldingham om zijn rechtmatige vrouw terug te halen. Op aanraden van abdis Ebba vluchtte Etheldreda met twee medezusters naar het zuiden; volgens de overlevering heetten die medezusters Sewenna en Sewera. Alle drie waren zij vermomd als straatarme volksvrouwen. Op een plek aan zee die Colbert Head heette, werden zij beschermd tegen hun achtervolgers, omdat het tij zo hoog was dat er geen doorkomen aan was. Dit verschijnsel hield zeven dagen lang aan. Lang genoeg om de mannen onverrichterzake naar huis te doen keren. Tot op de dag van vandaag toont men er de afdrukken die de voeten van de drie vrouwen in de rotsgrond als in was hebben achtergelaten.

In Ely stichtte zij  een dubbelklooster. Zeven jaar zou zij daar aan het hoofd staan.
Ze leidde er een leven van grote eenvoud; droeg altijd ongemakkelijke, harde kleren, at eenmaal per dag, en dan nog uiterst eenvoudig voedsel. Ze schrok er niet voor terug om de meest nederige karweitjes in de abdij op te knappen. Ze stierf tenslotte aan een kwaadaardig gezwel in de nek. Kort tevoren had ze zich door een dokter laten helpen. Het werd een zeer pijnlijke ingreep. Haar medezusters betuigden hun medeleven. Maar zij antwoordde: ‘Bedenk wel, zusters, in mijn leven als prinses hebben er parels en juwelen om die nek gehangen. Nu zijn het de pukkels en puisten die als sieraden zijn voor Christus.’ Naar het schijnt zouden nog een aantal zusters bezweken zijn aan soortgelijke gezwellen.
Ze werd opgevolgd door haar zus Sexburga († 699?; feest 6 juli).

Verering & Cultuur
Ze werd begraven in een eenvoudige houten kist. Zeventien jaar na later besloot men haar een waardige laatste rustplaats te geven. Steenhouwers werden er op gestuurd om een brok steen te vinden waaruit een sarcofaag kon worden gehakt. Omdat de wijde omgeving alleen maar uit zachte moerasachtige grond bestond, moeten ze diep Engeland in. Tenslotte vonden ze op de plek waar thans de universiteit van Cambridge ligt, een brok marmer dat precies geschikt was voor hun doel. Bij de opening van de houten kist bleek Etheldreda’s lichaam nog volkomen gaaf. Het gezwel was genezen; op de plek waar het had gezeten, was nog slechts een onooglijk klein litteken zichtbaar. De lijkwade waarin zij was afgelegd, zag er nog even fris en nieuw uit als op de dag dat hij voor het eerst was gebruikt.
In Engeland zijn er vele kerken aan haar toegewijd. Ze moet in de middeleeuwen een uiterst populaire heilige geweest zijn. Op de jaarmarkten die op haar feestdag gehouden werden, was de kwaliteit van de sjaals die verkocht werden, vaak zo abominabel, dat ze een 'tawdry' genoemd gingen worden, verbastering van Saint-Audrey.
In Bretagne is de kerk van Treflez (Finistère) aan haar toegewijd. Volgens de plaatselijke, culturele website zou zij daar aangeduid worden met de Bretonse naam Guentroc of Vintroc, maar volgens Priziac was Guentroc een andere, thans volslagen vergeten vrouwelijke heilige.

Patronaten
Haar voorspraak wordt ingeroepen tegen oogkwalen. In Bretagne vooral tegen inwendige pijnen, reuma.


Bronnen
[Gre.1983; Nwm.z.j:0679; Par.1985:46; RR1.1640; Dries van den Akker s.j./2011.07.01]

© A. van den Akker s.j.

VoorwoordHoe wordt men heilige?
© AuteursrechtWoordenboek
LeeswijzerGastenboek
Bronnen