× 
Klik in dit venster
op: http://beeldmeditaties.nl
om naar die site over te stappen.

Sluit het venster om te blijven.

           
welkom menu contact zoeken
HeiligenkalenderHeiligen op naamPatroonheiligenHedendaagse namenMeer...     
† 903  Procopius van Taormina

Info afb.

Procopius van Taormina, Sicilië, Italië; bisschop en martelaar tezamen met zijn geestelijken; † 902 of 903.
Feest 1 augustus (& 27 oktober [Mül.1860]).
Procopius was bisschop van Taormina op het moment dat de stad door de Saracenen werd veroverd. Die verovering op zich was al een wonder, want de stad gold als onneembaar. De stad lag op een hoge steile berg. Zo hadden kort tevoren grote groepen rijke inwoners van Syracuse de wijk genomen naar Taormina, omdat het daar veiliger was.

In 902 kwam Ibrahim aan de macht in Palermo. Zijn vader, Ahmed, was de kalief van Afrika. Deze verweet zijn zoon te zachtmoedig op te treden jegens de inwoners van Palermo die in opstand waren gekomen tegen het moslimbewind. Dat was voor Ibrahim het sein een razzia te ondernemen tegen de christenen. Eerst trok hij naar Calabrië en Apulië in het zuiden van Italië om de bevolking daar te straffen voor het feit dat ze de opstand van Palermo hadden gesteund. Van daar trok hij naar Taormina.
De keizer van Byzantium, Leo VI, bijgenaamd De Filosoof (886-912), had troepen gestuurd ter versterking van de stad. Aangekomen tot vlak voor de poorten van de stad ontbood Ibrahim uit zijn leger enkele Ethiopische beroepsinbrekers en beloofde hun een enorm bedrag, als zij in staat waren de poorten van binnen uit te openen. Een van hen slaagde daarin door als een ware bergbeklimmer langs een onbegaanbaar geachte weg binnen te komen. (Anderen menen dat de twee aanvoerders van de keizerlijke troepen zich hebben laten omkopen. Als dat zo is hebben zij maar weinig plezier gehad van hun beloning, want ze werden kort daarna door de keizer in Byzantium vanwege hun nalatigheid ter dood veroordeeld).

De inwoners van Taormina werden genadeloos neergemaaid en afgeslacht. Onder hen bevond zich hun bisschop Procopius. Tezamen met al zijn geestelijken werd hij voor Ibrahim geleid. Deze eiste dat zij hun christelijke geloof zouden afzweren en over zouden gaan tot de Islam. Zij weigerden. Daarop scheurde Ibrahim eigenhandig het hart uit het lijf van Procopius. Zijn gezellen werden één voor één onthoofd.
Dit alles geschiedde op 1 augustus. Over het jaar verschillen de bronnen van mening: gegeven worden 902 en 903.

Verering & Cultuur
Procopius wordt afgebeeld met een hart in zijn handen. Dat zorgt ervoor dat zijn afbeelding soms wordt aangezien voor die van bisschop Augustinus († 430; feest 28 augustus); hij wordt eveneens afgebeeld met een hart in zijn handen, niet omdat hij gemarteld zou zijn, maar als symbool voor zijn liefde.


Bronnen
[Aldo GELSO ‘Events in Sicily. B.C.2000 A.C. Italy, 2000 pp.102-103.108; plaatselijke informatie; Dries van den Akker s.j./2019.06.26]

© A. van den Akker s.j.

VoorwoordHoe wordt men heilige?
© AuteursrechtWoordenboek
LeeswijzerGastenboek
Bronnen